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Amiens, France
"MOTS HISTORIQUES"

 
NAPOLEON BONAPARTE (1769-1821)
Je viens, comme Thémistocle, m'asseoir au foyer du peuple britannique.

13 juillet 1815

Cette pharse est le début de la lettre que Napoléon 1er adressa le 13 juillet 1815 au régent d'Angleterre, futur roi George IV, pour lui demander asile en Grande-Bretagne.
"Je viens, comme Thémistocle, m'asseoir au foyer du peuple britannique. Je me mets sous la protection de ses lois, que je réclame de Votre Altesse Royale comme celle du plus constant, du plus généreux de mes ennemis."
L'empereur croyait-il sérieusement que le régent accepterait cette proposition? Il fut très vite renseigné sur la générosité du régent. Dès qu'il fut monté à bord du Bellérophon, c'est en prisonnier qu'il fut traité, appelé "général" et conduit sur l'île de Sainte-Hélène. Il y resta six ans sous la surveillance quelque peu mesquine de Sir Hudson Lowe.