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Amiens, France
"MOTS HISTORIQUES"

 
ANDRE CHENIER (1762 - 1794)
"Pourtant, j'avais quelque chose là !"

25 juillet 1794

Poète français classique, mais précurseur du romantisme, qui est mort en martyr de la Terreur révolutionnaire. Né à Constantinople, où son père était consul de France, il vient habiter Paris avec sa mère et ses frères. Dans le salon maternel, il fréquente le poète Lebrun-Pindare, le peintre David et plusieurs savants. Après un bref séjour dans l'armée puis un voyage en Italie et en Suisse, il se rendà Londres, en 1787, comme secrétaire d'ambassade.
À son retour, en 1790, il participe au mouvement révolutionnaire, mais reste cependant modéré, collaborant notamment à la défense de Louis XVI. Il est arrêté en mars 1794 et emprisonné à Saint-Lazare.
Condamné à mort, il est guillotiné le 25 juillet 1794, deux jours avant la chute de son principal ennemi, Robespierre.
C'est en montant sur l'échafaud et se touchant la tête du doigt qu'il prononce cette phrase: "Pourtant, j'avais quelque chose là !".